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Un albergue como tantos otros, una noche como tantas otras, un poco mal situadas las duchas, estando las del primer piso en el exterior, y estando dos en cada pared en ambos baños, tanto en el baño del primer piso como en el de la planta baja… Garnica y Salar se ducharon fuera, yo preferí bajar abajo, aun me quedaban rodillas para ello… además las duchas… una simple pared con los chorros salientes… sin mampara siquiera…
Tras ducharme me examino los pies cuidadosamente, me han salido 9 ampollas nuevas (entre ambos pies) … todo el camino con solamente 2 ampollas y prácticamente que no me molestaban, y hoy… hoy ha sido el dia… he procedido a realizar la cura clasica (pasar una aguja esterilizada con un hilo por las ampollas, a fin de drenar el liquido de su interior, y luego poder meter betadine dentro). La verdad… durante el dia me dolian los pies un poco, pero no esperaba que fuera por las ampollas… pero bueno…

En el pueblo hay tiendas y algun banco me ha parecido ver…

Para mañana toca Santiago de Compostela ya, … serán 20 km hasta el Monte do Gozo y 5 o 7 más hasta Santiago de Compostela… sin duda será una etapa dura, ya que pretendemos llegar a la misa del peregrino a las 12 de mediodia… decidimos salir a las 5 de la madrugada, todavía de noche…

Nos levantamos tranquilamente, sin cumplir horarios… ¡esta noche hemos sido turigrinos!, así que nos permitimos este pequeño lujo al empezar el dia…
Empezamos el dia con mucha calma, y sin apenas darnos cuenta llegamos a Arzua, donde decidimos comer de bocadillo… así que compramos una barra de pan por cabeza, y unas conservas de un Froiz cercano (así se llama una de las cadenas de supermercados de allí), y … mmm que rico!!!
Tras la comida, en un bar cercano, el Bar Manolo, pedimos un cafes con leche o cafes con bayleis, cada uno lo suyo… El café con leche me ha recordado a los capuccinos de Italia… han espumado la leche, y la espuma ha sido capaz de soportar el peso de la cuchara durante un par de minutos, dandonos tiempo a sacar la camara y echarle un par de fotos.
Tras comer partimos, con la misma alegria con la que habiamos empezado el dia… alegria que acabó pronto al ver como a Salar se le caía la cámara reflex desde un metro y medio de altura… Garnica y yo nos quedamos a cuadros… más aun cuando al agitar la camara sonaba a cristales rotos en la zona del objetivo. Por suerte, cuando quitamos la tapa, pudimos ver que no era el cristal del objetivo lo que se había roto, sino un cristal protector que Salar tenía puesto para evitar que el objetivo se rallara. ¡Genial! Podiamos reemprender la marcha.
Cuando llegamos a Santa Irene miramos de quedarnos, quedaban justo tres camas, pero decidimos llamar a Arca do Pino para ver si tenian sitio, y si que tenian, así que nos permitimos el ‘lujo’ de continuar, pues estabamos bien fisicamente y genial animicamente.

Realmente esta noche ha sido de lujo. Nos hemos duchado en un cuarto de baño ‘de verdad’, con sus toallas (que aunque viejas, estaban muy limpias), y luego nos hemos tumbado en la cama a escuchar musica variada durante una hora aproximadamente… Al final hemos acabado escuchando el Canon de Pachelbel durante 10 o 15 minutos extra… con el volumen al minimo posible, … creo que ha sido ‘el momento’ del dia, relajante a más no poder…

Que bien sienta una noche en una cama firme! (incluso después de más de 30 km)

Otra etapa larguisima… esta vez si que hemos terminado todos hechos trizas… menos mal que en Palas de Rei hemos parado a comer un buen rato.
Justo antes de partir desde Palas de Rei he visto una oficina de correos, así que he aprovechado para enviar a casa las turtles, ya que no considero que me vayan a hacer falta, pues los dos picos más importantes, la Cruz de hierro y O’Cebreiro ya han pasado.
Tras esto, emprendemos la marcha, tras comprar algo de comida, agua, y bebida isotonica, en un supermercado… y de nuevo una vez más el dolor de la pierna me hace quedarme rezagado… tras un par de horas andando, Salar y Garnica han llegado a Melide… a mi me ha costado prácticamente una hora más.
Cuando estaba a la entrada de Melide, he recibido una llamada ¡Era Garnica! Me ha dicho que en el albergue la “hospitalera” les ha dicho que no quedaban plazas, cuando realmente había bastantes colchones en el suelo vacios… y les ha dicho que buscaran un hotel.
Tras preguntar a un taxista, que nos ha dicho que fueramos al Hotel Xaneiro, nos hemos dirigido hacia allí, y nos han ofrecido una habitación triple a un precio muy asequible, así que hemos decidido pasar allí la noche. Realmente la hospitalidad ha sido bastante mayor que en el albergue municipal.

El albergue es aceptable, teniendo en cuenta que es de la Junta de Galicia, es decir, publico, la atencion ha sido la necesaria. Incluso hemos podido lavar y secar toda la ropa! (en el anterior publico no pudimos).
Por la mañana, mientras desayunabamos, hemos estado jugueteando con un perro, el cual, cuando se nos ha terminado la comida (y por tanto ya no le ibamos a dar más), ha cruzado la calzada y se ha quedado allí, en el otro lado mirandonos…

Hemos partido con la broma de que hemos visto un perro haciendo auto-stop… la verdad, ha sido una buena forma de comenzar el dia, desayunando, y con buen humor.

Aunque originalmente esta no es la etapa que teniamos pensada, como los tres nos encontramos bien decidimos ‘tirar un poco más’ … al final ha pasado de ser una etapa de 27 km teoricos a casi 40 km que acabamos haciendo…

Por suerte apenas hemos tocado carretera, y todo ha sido en un plan tipo ‘camino original’, con lo que hemos podido disfrutar de autenticos paisajes de ensueño de los que, en España, solo se pueden ver en Galicia.

Durante el camino, nos hemos encontrado con un conocido, un señor de unos 45 o 50 años que estaba haciendo el camino desde Roncesvalles… y llevaba ya 30 dias… lo conocimos al llegar a Rabanal y desde el dia de la ventisca no nos habíamos vuelto a cruzar con él… hoy por fin lo hemos alcanzado, consiguiendo recortar la etapa que habíamos perdido…

Junto a él, y hablando de como nos había ido en etapas anteriores, cruzamos el rio Miño a la entrada a Portomarín, donde comimos, juntos, disfrutando de un Ribeiro blanco… A la salida de Portomarín, ya sin este caballero, hemos con otra pareja que habíamos conocido el dia que llegamos al Acebo, un matrimonio que viajaba con una pareja de perros de tamaño medio… y estuvimos hablando de cuales eran los próximos albergues, ya que en Portomarín mismo, les habían puesto alguna pega en el albergue.

Cuando hemos llegado al albergue de Ventas de Narón, solo quedaban 4 camas ¡por poco! pero lo hemos conseguido. Mientras Garnica ha decidido no cenar, quedandose en el albergue, Salar y yo hemos ido a un bar cercano (que sigue ahi porque no hay competencia, ya que el trato ha sido bastante deficiente), donde hemos cenado ensalada, pulpo, y croquetas, entre otros.

Tras comprar algunas cosas en los comercios locales, hemos cenado y nos hemos acostado enseguida.

Hemos tenido una habitación de 6 para nosotros 3 solos, así que he aprovechado para montar un pequeño tendedero entre las literas para que la ropa recien lavada se fuera secando.

A la mañana siguiente y tras un gran desayuno nos dispusimos a salir…

Nada mas descargar trastos en el albergue y registrar nuestra entrada vamos a la tienda local… a ver que cenamos.
Decidimos cenar tallarines con tomate y atun, que Salar cocinó con la ayuda de una alemana de casi 2 metros (no se que mediria, pero me pareció enorrrrme!!)… y por cierto estaban riquiiiiisimos.

Tras esto, duchita calentita… y a dormir, en literas situadas en una gran habitación.

Antes de dormir me heche mi racion de reflex y tomé mi ibuprofeno de la noche, y no se muy bien como, pero consegui dormir 7 horas de tirón y me levanté sin apenas molestias… ¡perfecto!

Aunque bien podria disfrutar del paisaje, del entorno rural (con vacas, gallos y gallinas sueltos por los pueblos) la pierna me sigue martirizando, por una parte me duele horrores fisicamente, y por otra parte ralentiza el ritmo del grupo, y esto esta haciendo mucha mella en mis animos… no dejo de plantearme si no iria mejor solo… a mi ritmo, sin presion externa… tal vez seria mejor para mi fisica y mentalmente hablando.
Bueno, tras una dura subida por sinuosos senderos mientras un fuerte temporal nos calaba hasta los huesos llegamos a La Faba… y mañana… O’Cebreiro… y con la pierna a rastras.

La etapa realmente ha sido suave, aunque la he sufrido lo que no está escrito… bueno… mañana seguimos… a ver si mejor… Menos mal que puse ibuprofenos por un tubo en la maleta…

Empezamos la tarde dando un paseo por el pueblo en busca de una farmacia para que Garnica le haga a Salar un vendaje inmovilizador en el tobillo, yo aprovecho para comprar otro tubo de reflex gel… ¡mi piernaaa… duele…!
Luego, por la noche, yo ceno con los otros peregrinos mientras Salar y Garnica devoran una napolitana del dia anterior en la terraza.
De nuevo apenas duermo las 4 horas que me dura el efecto del ibuprofeno de 600… No se cuanto mas podre aguantar así.
Por la mañana desayunamos con todos los peregrinos y yo me tomo 2 ibuprofenos, esperando que el efecto dure más.

Creo que hasta el momento ha sido la etapa más cansada, cansina, aburrida, y rompepiernas que recuerdo… el ibuprofeno apenas ha hecho efecto durante 2 horas… para mañana igual tomo dos… la pierna me esta matando… simplemente ‘he pasado’ entre estos dos pueblos sin fijarme mucho en nada…
A la llegada a Villafranca, Garnica ha querido sacarse una foto frente el cuartel de la Guardia Civil (¡maaal!) ya que quiere enseñarsela a un familiar suyo que es (o fué, no se) agente. Como era de esperar ha salido un agente rapidamente a pedirnos la documentación.
Tras esta pequeña pausa hemos llegado al pueblo y nos hemos acomodado en el albergue Ave Fenix… Otro de los albergues privados del camino con mucho renombre, como el albergue de Isabel en Rabanal del camino.

Aunque durante el dia el ‘grito de guerra’ ha sido “inside the fango!” la noche la he pasado fatal, ya que desde las 9 que me acoste hasta las 2 he estado despierto a causa de un fuerte dolor en la pierna izquierda. A las 2 me he levantado y me he tomado 2 AASS de 500 y con esto he dormido bien de 4 a 7.  ¡Horror de noche!!!

Al desayunar, he tenido que tomar un ibuprofeno de 600 que espero que me quite parte de la molestia durante las primeras horas de ruta…

Tambien durante la noche en Ponferrada escuchamos a varios peregrinos preguntar por los 3 valientes que salieron desde Foncebadon durante la tormenta de nieve (somos nosotros)… la verdad, es algo que me animó muchisimo…

Aunque la idea inicial era ir a Cacabelos, como el albergue de alli estaba cerrado, decidimos ir a Ponferrada.
La etapa, que ha sido bastante tranquila y durante la que hemos tenido sol todo el dia, la hemos acabado pasando por el mercadona de Ponferrada, donde hemos comprado una ensalada de americana para cada uno, una empanada de carne de más de 1kg, zumos y batidos varios.
Al llegar al albergue nos hemos dado cuenta de que la ensalada no traia tenedor de estos de plastico (lastima no haberlo incluido en el equipo), y el albergue aun esta cerrado… rapidamente y sin pensarlo mucho hemos improvisado unas cuchafas (unos cristales desmontables de unas gafas de sol del decathlon usados como cucharas… menudo gadget!!!)
Con este artilugio hemos comido y hemos esperado a que abrieran el albergue.

Este albergue, el publico de Ponferrada, ha resultado estar muy limpio. Disponiendo de calefaccion, agua caliente, capilla, y hasta parking medianamente cubierto (con hiedra) para las bicis. Además de esto, es un albergue realmente bonito, con jardin, y con una especie de pequeña iglesia o capilla propia.

Por otra parte, como ya he comentado en Ponferrada hay tiendas, incluyendo medianas superficies como del estilo de Mercadona, o Dia; y bancos y alguna caja.

Nada más llegar, fuimos a comprar algo para cenar y desayunar a la mañana siguiente… Aunque un poco caro, el tendero fué bastante majo ya que dejó probar a Salar y Garnica algunos de sus productos.
Planificando la etapa siguiente, nos comentaron que el albergue de Cacabelos estaba cerrado, por lo que habría que llegar hasta Ponferrada (pocos kms), o hasta Villafranca del Bierzo (demasiado lejos). Mientras, unos Vascos que estaban con nosotros, nos comentaron que querían ír a Ponferrada, para el dia siguiente llegar hasta O’Cebreiro (Flipaos!!!)
Tras cenar en el mismo bar del albergue, se nos hizo bastante tarde y subimos a ducharnos mientras el resto de peregrinos ya estaban durmiendo.
Por la mañana nos levantamos temprano y emprendimos la marcha hacia Ponferrada.

Tal como comentaba, la noche ha sido genial. Por la mañana, nos hemos dado cuenta de que la mejicana y la californiana estaban también en el albergue del Pilar, imaginamos que habrán pasado la noche en la otra mitad de la habitación, y que habrán cenado allí, pues no estaban durante la cena. Por la mañana, les hemos preguntado si querían desayunar con nosotros, para luego salir juntos dirección Santiago… Al terminar, les he dicho que las esperabamos afuera, mientras ellas se ponían la ropa de abrigo,  a lo que la mejicana ha respondido un gracioso “ahorita vamos”. Al rato ha salido (mientras nos pertrechabamos) y nos ha dicho “vayan iendo chicos”… pero hemos acabado saliendo juntos del albergue.
Al final, habiendo andado juntos 2 km en la ventisca/granizada de la que hablaba antes, nosotros hemos decidido regresar a los cuidados del Albergue del Pilar para volver a salir cuando el tiempo mejorara…
Luego, sin tanto viento, y con algo de sol, hemos partido, pero a nuestra llegada a Foncebadon el tiempo ha vuelto a empeorar, así que hemos comido alli, unos enormes bocadillos de chorizo, queso, y tortilla francesa.
Tras comer, hemos decidido medio-suicidarnos envolviendonos en bolsas de basura industriales y saliendo de nuevo a la aventura, nos encaminamos a la Cruz de Hierro, mientras una segunda ventisca nos azotaba con dureza… aunque por suerte bastante menos que la anterior. Las bolsas han resultado mejor equipo contra el agua, el viento y el granizo que los chubasqueros, así que hemos decidido no comprar ni un chubasquero más.
Tras el paso por la ‘Cruz de Ferro’, en la que depositamos las correspondientes piedras (aunque no quedó demasiada constancia porque las cámaras de fotos no respondían nada debido a la baja temperatura), empezamos el descenso en dirección Manjarin, donde Salar y Garnica compraron algunos souvenirs.
Dejando atrás Orbigo y llegando al Bierzo, hicimos noche en el primer pueblo, ‘El Acebo’, donde el albergue estaba en la trastienda del unico bar del pueblo.

Sencillamente genial… Limpisimo todo, el trato de 10 y porque no se puede poner más nota, buena cena como ya he contado y mejor desayuno… Realmente una parada obligatoria para mi proximo camino… y para todos los peregrinos que pasen por allí.
Por otra parte es el primer albergue en el que he conseguido conciliar el sueño, durmiendo 6 horas de tirón (en los anteriores albergues apenas habia dormido ratos de un par de horas)
Por la mañana al levantarnos y salir dirección a la Cruz de Hierro nos ha pillado una tormenta de nieve, con vientos de mas de 80 km/h y temperaturas de -5 grados centigrados, según hemos escuchado más tarde en la radio, con este panorama se ha puesto a caer una granizada terrible, algo que jamás habia imaginado posible, que ha desintegrado por completo nuestros impermeables, chubasqueros, y ponchos en cuestión de 5 minutos, total está visto que el equipo que traemos contra la lluvia, en el momento hace un poco de viento, es inservible. Nos ha tocado volver, y “mama Isabel” (como la hemos acabado llamando) nos ha encendido de nuevo la lumbre y la calefacción en marcha para nosotros solos, para que secaramos la ropa. Tras 3 o 4 horas secando todo, nos ha ofrecido unas bolsas de plastico grandes (de estas de basura, industriales) para cubrirnos y hemos partido de nuevo.